Ученые выяснили, почему зебры полосатые

Ученые выяснили, почему зебры полосатые

Фото: Tim Caro/UC Davis

Очередную попытку понять, в чем смысл полосок на шкуре зебр, предприняли американские и британские ученые, большую группу которых возглавил Тим Каро из Университета Калифорнии. Похоже, они наконец-то докопались до истины. Из весьма оригинальных экспериментов следовало: полоски отнюдь не бесполезны. Они все-таки спасают зебр от кусачих насекомых. Но совсем не так, как это представлялось прежде.

В свое время Сюзанна Акессон - профессор Лундского университета в Швеции - предположила, что полосатая шкура создает защитный оптический эффект. Полоски якобы поляризуют отраженный свет, а слепни и мухи цеце - главные кусачие враги зебр - плохо его воспринимают. То есть почти не замечают потенциальную добычу. 

В доказательство подручные профессора покрасили трех лошадей: одну в белый цвет, другую - в черный, третью - под зебру. Намазали всех специальным клейким составом и отправили пастись.

Через некоторое время, когда экспериментаторы подсчитали слепней, прилипших к испытуемым, оказалось: меньше всего их было на лошадях, раскрашенных в черно-белую полоску. Из чего и был сделан вывод о защитном оптическом эффекте, который создают шкуры зебр.

Нынешние - англо-аме­ри­канские - экспериментаторы действовали по шведской методике. Тоже привлекли лошадей, но не перекрашенных, а переодетых в зебр. Участвовали и сами зебры.

Сначала Тим Каро и его соратники два лета подряд наблюдали за тремя зебрами и девятью одномастными лошадями - белыми, вороными и гнедыми. Считали, сколько слепней к ним приблизились, сколько присели, сколько времени провели на шкурах.

Выяснилось: слепней и мух, которые вились рядом с зебрами, было не меньше, чем вокруг лошадей. То есть полосатые шкуры отнюдь не вводили насекомых в заблуждение, ничуть не маскировали их обладателей. Но дальше происходило странное: садиться насекомые предпочитали на лошадей. А от зебр чаще всего улетали. Или на полном ходу врезались в их полосатые шкуры и падали на землю.

Далее к экспериментам подключили коней в пальто - лошадей, покрытых черными, белыми и полосатыми накидками. Тем самым зебр как представителей вида исключили, но полоски оставили.

В итоге на коней в полосатых пальто - эдаких псевдозебр - слепни садились реже всего. Хотя летели в их сторону быстрее, чем к коням в однотонных пальто. Стало быть, дело не в самих зебрах, а исключительно в их причудливой окраске.

По мнению ученых, которые недавно опубликовали свои выводы в научном журнале PLoS One, полоски не отпугивают насекомых, но каким-то образом дезориентируют их. Слепни и мухи путаются, выбирая место посадки. 

В результате либо врезаются в зебр, либо улетают прочь. Но если уж садятся, то почему-то исключительно на белые полоски. Загадка этого предпочтения осталась неразрешенной. 

Кстати

Не прячет и не охлаждает

Предположение о защитном оптическом эффекте полосок на шкуре зебр стало третьим, опровергнутым за последнее время. До этого несостоятельными были признаны еще две гипотезы.

Одно время считали, что полоски служат своего рода камуфляжем - маскируют зебр от хищников, делая их незаметными на фоне пестрой африканской растительности, особенно в сумерках. Ошибались. Доказано канадскими биологами. Они выяснили: хищникам все равно - полосатое животное или нет, если до него более 50 метров днем и более 30 метров ночью. Львы и гиены, которые охотятся на зебр, просто перестают различать полоски. Стало быть, никакого смысла в таком камуфляже нет.

По альтернативной камуфляжной версии, повторяющийся узор на шкуре зебр якобы создает оптическую иллюзию, от которой у хищников, что называется, рябит в глазах. Особенно когда зебра движется. В результате они периодически теряют добычу из виду. Этот вариант проверили венгерские ученые. Экспериментировали, правда, не со львами и гиенами, а с людьми, которых вполне можно считать хищниками.

Более 60 добровольцев ловили на экране компьютера цели - серые, черные, в вертикальную полоску, в горизонтальную и в точности такую, как у зебр. "Зебры" попадались чаще всего. Выходит, их окраска нисколько не упрощает жизнь. Наоборот.

Ошибались и те ученые, которые думали, что полоски охлаждают зебр - весьма хитрым способом. Дескать, темные полоски нагреваются сильнее белых. Это создает разницу температур. Отчего, в свою очередь, образуются восходящие воздушные потоки и мини-вихри, которые и снижают температуру тела зебр. Нет. Проверено венгерскими учеными. Роль зебр в их экспериментах исполняли бочки, обтянутые "шкурами" разной масти - в том числе и полосатой. Никакого охлаждающего эффекта.

Чтобы не пропустить все самое важное и интересное, подписывайтесь на нас в соцсетях

Политика

Ближневосточный пазл: виноват Иран, а саудиты бомбят Йемен
Ближневосточный пазл: виноват Иран, а саудиты бомбят Йемен 74

В это время США готовятся к мирным переговорам с Ираном.

Министр финансов: рост ВВП на 5-7% ежегодно, это очень амбициозная цель и она достижима
Министр финансов: рост ВВП на 5-7% ежегодно, это очень амбициозная цель и она достижима 44

По словам Маркаровой, чтобы достигнуть этого, нужно сотрудничать с депутатами.

Министр Милованов поскандалил с Юлией Тимошенко на эфире
Министр Милованов поскандалил с Юлией Тимошенко на эфире [видео] 769

Чиновник не смог сдержать эмоций, когда вступил в спор с бывшей главой правительства.

Происшествия

Следствие будет просить об аресте  минера  Белько
Следствие будет просить об аресте "минера" Белько 49

Но строгую меру, вероятней всего, не назначат.

Сотрудник Facebook выбросился из окна офиса
Сотрудник Facebook выбросился из окна офиса 160

Мужчине пытались оказать медицинскую помощь, но от полученных ранений он скончался.

50 тысяч гектаров в огне: Индонезию охватили лесные пожары
50 тысяч гектаров в огне: Индонезию охватили лесные пожары [фото] 4

Свыше 10 тысяч человек пытаются потушить пламя.

Экономика

Украина закупит у Франции катера для пограничников
Украина закупит у Франции катера для пограничников 99 1

Сейчас проводятся переговоры с парижской компанией.

Нацбанк напечатает 5 миллионов купюр по 1000 гривен
Нацбанк напечатает 5 миллионов купюр по 1000 гривен 344 2

Дальнейшая эмиссия - по мере поступлений заказов от банков и потребностей экономики.

Объемы субсидий сокращают: кого лишат выплат уже в этом отопительном сезоне
Объемы субсидий сокращают: кого лишат выплат уже в этом отопительном сезоне 1884 3

Правительство планирует уменьшение субсидий, но ряд изменений нас ждет уже сейчас.

Общество

Осеннее равноденствие: восстанавливаем энергию и смотрим под ноги
Осеннее равноденствие: восстанавливаем энергию и смотрим под ноги 161

Используйте будущий понедельник, 23 сентября, для анализа своей жизни и подарите окружающим доброту.

Украинцев предупредили о серьезных заморозках
Украинцев предупредили о серьезных заморозках 799

Относительно тепло будет только на юге страны.

В столовой одесской школы №11 отравились 53 ученика
В столовой одесской школы №11 отравились 53 ученика 127

Ребята начали попадать в инфекционную больницу с 15 сентября.

Светская хроника и ТВ

Виктория Булитко – о Марине Поплавской: благодарна судьбе, что мы встретились в 2011 году
Виктория Булитко – о Марине Поплавской: благодарна судьбе, что мы встретились в 2011 году 292

Участница "Танцев со звездами" посвятит танец погибшей в автокатастрофе подруге.

Катя Лель 28 лет хранила тайну встречи с инопланетянами:  Души человеческие к этому не готовы были
Катя Лель 28 лет хранила тайну встречи с инопланетянами: "Души человеческие к этому не готовы были" 444 1

Певица также анонсировала "общение с высшими цивилизациями на уровне божественных энергий".

 Что за идиотизм : одесская Барби попалась на фотошопе
"Что за идиотизм": одесская Барби попалась на фотошопе [фото] 622

Подписчики подловили Валерию Лукьянову на обмане.

Спорт

Михайличенко заплакал во время матча  Динамо
Михайличенко заплакал во время матча "Динамо" [видео, фото] 457

Наставник не сдержал эмоций после гола Виталия Буяльского.

Лига Европы:  Александрия  на выезде проиграла  Вольфсбургу
Лига Европы: "Александрия" на выезде проиграла "Вольфсбургу" [фото] 194

Подопечным Шарана удалось отыграть лишь один гол из трех.

 Динамо  с победы над  Мальме  стартует в Лиге Европы
"Динамо" с победы над "Мальме" стартует в Лиге Европы [фото] 312 2

"Бело-синие" победили благодаря голу Виталия Буяльского на последних минутах.