Василий ПЕСКОВ, Фото автора. (14 ноября 2008)
Окно в природу: За краем воды

Окно в природу: За краем воды

Пастушьи заботы в степи.
Бескрайняя плоскость равнины. Весной она зеленого цвета, в сентябре - желтая от выжженной летом травы. Жара, достигающая в июле - августе отметки за сорок градусов, тут никого не щадит. Глазу не за что зацепиться до самого горизонта. Впрочем, нет, что-то шарообразное катится, гонимое ветром. Это растение перекати-поле. Отломившись от тонкого корешка, подчиняясь ветру, движется оно по равнине.
 
Высоко в небе парит коршун. Но он далеко от воды удаляться не будет - его добыча там, где есть хоть какое-то проявление жизни. Этот мусорщик подберет всё, что Ахтуба выбрасывает на мель. В поисках пищи коршун внимательно наблюдает за кострищем, где жили люди, что-нибудь находит и в бурьянах, где скапливаются отбросы удильщиков. Сейчас и на пустынной равнине он что-то высматривает.
 
Из-за горизонта в том месте, над которым плавает коршун, появляется темная полоса и за нею силуэты трех всадников. Встретилось стадо малорослых коров с отарой овец. Пастухи вместе «в степу» пообедали, и коршуну важно проверить: не осталось ли что-нибудь и ему на обед.
 
Овцам полупустынное место пригодно для обитанья. Зимой при неглубоком снеге им довольно жесткой прошлогодней травы, и летом в теплых своих одеждах от жары они не страдают.
 
Опасность немалая для отары - волки. Овцы в мире животных очень смышлеными не считаются. Защитить от волков их могут лишь конные пастухи.
 
Мы остановились перекинуться словом с конником. О недавнем ночном десанте волков в село Грачи пастухи уже знали. «Да, положили в загоне полторы сотни...» - «Нам сказали: сто двадцать». - «Да нет, сто пятьдесят». - «А сюда, через Ахтубу, волки переправляются?» - «Вода волкам не преграда. Но они знают, что такое ружьё, и к отаре не приближаются. А зимой и появляться им тут опасно - на равнине, где негде укрыться, состязанье со снегоходом волк не выдерживает. А сейчас вот - оставь без присмотра на время отару - волки наше отсутствие сразу увидят». - «А кто тут бегает безбоязненно?» - «Ну, лисы, иногда от воды отходят енотовидные собаки - их много в пойме, но тут наверху енота заметишь редко. Недавно видели: щенка енота понёс орлан - сцапал его он, видно, где-то вблизи воды...»

Наследство диких арбузов.
Наследство диких арбузов.
У дороги вдоль Займища из Волгограда в Астрахань в сентябре видишь горы арбузов. Эти хранилища сладкой мякоти хорошо утоляют жажду. Но бахча, где созревают огромные ягоды (ошибки нет - ягоды!), обычно сухое, прокаленное солнцем место. Лежат эти ягоды возле соломенного шалаша сторожа, подобно неразорвавшимся ядрам в полосатой одёжке. Диву даешься: откуда вытянул влагу этот хранитель её?
 
На бахче близ Ахтубы вспомнил я другое жаркое место, ничего на нем не было, кроме пыльных плетей диких арбузов величиною с кулак, самое большое - с детскую голову. Было это в пустыне, название которой известно всем: Калахари.
 
Жизнь, как ни странно, была в пустыне заметной. Но где всё живое берет тут воду? Оказалось, люди (бушмены), до сих пор носящие с собой луки и стрелы, а также мелкие звери и крупные, почти как лошади, ориксы в критические моменты спасаются от жажды, поедая полосатые «ядрышки». 
 
Помню, выскочив из машины, я без колебаний оторвал от плети дикий арбузик и, расколов его о колено, попробовал чуть сладковатую, желтую мякоть. Друзья замахали руками: «С ума сошел! Может, они ядовитые, и тут в пустыне ты откинешь копыта». Но ничего не случилось. Вся команда попробовала дар Калахари - почти горячую, маловкусную мякоть, утолявшую жажду всего в Калахари живущего. Полосатые «ядрышки» словно созданы были природой для целительной службы.
 
Селекция по превращению калахарского дикаря в культурный плод была не такою уж долгой. Но результат впечатляет - каждый из этих гигантов в руках продавца весит по пятнадцать килограммов. Вытянул арбуз из прокаленной солнцем земли влагу, напоил её ароматом и сладостью и сделался украшеньем любого стола - циновки живущего тут в степи чабана и стол севших пообедать городских жителей.

Участники эксперимента.
Участники эксперимента.
К «хорошему месту» на Ахтубе нас провожал парень из селенья Пологое Займище. На вопрос, чем занимается, Александр ответил кратко: «Ловлю сомов». Но разговор в машине пошёл о раках. «Вот место, где зимою лёд проломили двенадцать быков. Все, конечно, погибли. И, знаете, сколько раков было тут на второй год - мешками возили!» 
 
На прощание Александр протянул нам пластиковый пакет с раками. «Это из одного только мне известного озера. Очень живучи. Мешочек повесьте где-нибудь на сучок - живы будут не меньше трех суток». 
 
Раков мы поделили на две компании. Одних, помельче, в тот же вечер сварили, а десяток крупных я попросил оставить для эксперимента. «Буду фотографировать. И посмотрим, в самом ли деле так жизнестойки. Как только один отдаст богу душу - всех остальных немедленно в реку».
 
Черный пакет с живностью повесили мы на сучок тополя сзади автомобиля. Укладываясь спать, я приставлял ухо к пакету - раки тихо «шептались»... Днем, пока друзья плавали в лодке по Ахтубе, я вытряхивал подопечных своих на солому, служившую ранее кому-то периной в палатке. Самых фотогеничных снимал на пенёчке, не давая им улизнуть в воду, снимал на сковородке, положив для «натюрморта» желтый листок и парочку помидоров, одного снял облепленного осами, давал попробовать ракам клешнями упругость моего пальца. Раки были бодрые, но от предложенной им еды отворачивались.
 
К вечеру третьих суток я приложил ухо к сумке - раки, как обычно, «шептались». Но, проверяя, все ли пленники живы, я обнаружил: самый крупный и самый фотогеничный не шевелился. Это был сигнал к окончанию эксперимента.
 
Выпускал я раков на песчаной отмели поодиночке. Они сразу пускали в ход знаменитое весло - «шептало» и скрывались в направлении, противоположном тому, куда направлены были глаза, большие усы и клешни.
 
Сказать следует: раки во влажном мху могут жить несколько дней. Тут же - сухой пакет. В самом деле это жильцы какого-то особого озера, а может, всё дело в том, что у всех раков есть запасной вариант получения кислорода разложеньем припасенного в мышцах вещества гликогена? Возможно, у этих раков его было больше, чем у других.

Агафья Карповна.
Агафья Карповна.
ВЕСТИ ИЗ «ТАЁЖНОГО ТУПИКА»

В начале октября инспектора заповедника «Хакасский» вновь посетили Агафью Лыкову. Это уже четвертое посещение отшельницы в этом году.

Во время планового обхода территории заповедного участка инспектора охраны заповедника зашли на заимку. Нужно было проверить, появлялся ли медведь, и помочь Агафье Карповне подготовиться к зиме. Было сделано несколько обходов территории вокруг заимки. Визуальный осмотр показал, что медведь в течение лета у отшельницы не появлялся. Это подтвердила и она сама. Сейчас Агафья Лыкова совсем успокоилась, перестала бояться ходить по своему огороду и в лес, выпустила во двор свою козу.
В этом году, по наблюдениям инспекторов заповедника, а они проводят в тайге большую часть своей жизни, медведь начал отходить с верховьев Западного Саяна вниз, к человеческому жилью. Это обусловлено бескормицей. Вот уже второе лето в тайге практически нет ягод и, самое главное, кедрового ореха. Эта зима будет особенно трудная для медведей, белок и других зверей, чья жизнь зависит от этих даров природы. Уже сейчас медведи активно раскапывают норы бурундуков, пытаясь найти в их кладовых хоть немного еды.

Елена КИМ. Заповедник «Хакасский».

Политика

Грибаускайте допускает возможность  вторжения России  в Литву
Грибаускайте допускает возможность "вторжения России" в Литву 294 7

Лидер страны оценивает шансы на вторжение российских войск как "значительные".

Порошенко отправил Жебривского работать в НАБУ
Порошенко отправил Жебривского работать в НАБУ 193 1

Экс-губернатор займет должность аудитора.

 Уже во вторник : США таки выйдут из совета ООН по правам человека
"Уже во вторник": США таки выйдут из совета ООН по правам человека 245 1

В Вашингтоне считают этот орган "антиизраильским". США грозились выйти из него уже несколько лет.

Происшествия

Разборки на границе в Черновицкой области: Луценко сообщил об одном раненом
Разборки на границе в Черновицкой области: Луценко сообщил об одном раненом 247

После нападения 20-ти неизвестных на пограничников один человек со стороны нападавших получил ранения.

Под Верховной Радой поймали человека в маске и с карабином в руках
Под Верховной Радой поймали человека в маске и с карабином в руках [фото, видео] 289 1

Мужчина вышел в таком виде из такси и направился в сторону массовой акции.

Пограничные разборки: в Черновицкой области 20 неизвестных напали на пограничников
Пограничные разборки: в Черновицкой области 20 неизвестных напали на пограничников 350 1

Только благодаря резервам удалось стабилизировать обстановку на границе. Нарушители, как сообщили пограничники, вели себе "откровенно и вызывающе".

Экономика

Кабмин: засуха не испортит урожай в Украине
Кабмин: засуха не испортит урожай в Украине 86

Правительство рассчитывает собрать более 60 миллионов тонн зерновых.

Меркель и Макрон решили создать бюджет еврозоны
Меркель и Макрон решили создать бюджет еврозоны 77

Французский лидер утверждает, что это произойдет уже к 2021 году.

Великобритания разрешила заморозить счета  Газпрома  по просьбе  Нафтогаза
Великобритания разрешила заморозить счета "Газпрома" по просьбе "Нафтогаза" 148

В "Нафтогазе" приветствовали такое решение и пояснили, что это необходимо для обеспечения решения Стокгольмского арбитража.

Общество

Instagram покорил новый тренд – радужный makeup
Instagram покорил новый тренд – радужный makeup [фото] 133

Девушки раскрашивают свои лица цветами радуги и делятся снимками в сети.

В Луганской области вновь подтвердили вспышку дифтерии
В Луганской области вновь подтвердили вспышку дифтерии 62

Инфекционист Голубовская считает это очень тревожным "звоночком". Многие врачи помнят о вспышке дифтерии в 1990-х годах от которой умерли тысячи пациентов.

Скончался старейший в мире орангутанг
Скончался старейший в мире орангутанг 165

Самке по кличке Пуан было 62 года.

Светская хроника и ТВ

 Миколайчук с Ильенко позвали Ивана Драча с собой
"Миколайчук с Ильенко позвали Ивана Драча с собой" 261 1

Поэта, переводчика, сценариста не стало на 82-м году жизни…

Кинопремьеры недели: 12-метровые волны и особенная девушка из леса
Кинопремьеры недели: 12-метровые волны и особенная девушка из леса 201

На этой неделе в прокате: любовная драма на фоне шторма и хоррор-триллер.

Земфира - о фанатах:  Спят на коврике моей квартиры и часами звонят в дверь
Земфира - о фанатах: "Спят на коврике моей квартиры и часами звонят в дверь" 281

Певица рассказала жуткие истории преследования со стороны поклонников.

Спорт

Бразильцы заставили россиянку петь непристойные песни, смысла которых она не понимала
Бразильцы заставили россиянку петь непристойные песни, смысла которых она не понимала [видео] 354

Ролик набрал большую популярность среди португалоязычного населения.

Россия впервые в истории вышла в плей-офф ЧМ по футболу
Россия впервые в истории вышла в плей-офф ЧМ по футболу 684 1

Обыграв Египет, команда Станислава Черчесова стала первой сборной на турнире, обеспечившей себе путевку в 1/8 финала.

Польша уступила сборной Сенегала на Чемпионате мира
Польша уступила сборной Сенегала на Чемпионате мира 247

Бело-красным не повезло дважды, а отыграть смогли лишь один мяч.