Ученые раскрыли тайну людей-звезд

Ученые раскрыли тайну людей-звезд

Наш «новый» предок отличался сообразительностью, а не красотой. Фото: Berger et al

Сами мелкие, головы с грейпфрут. Но умные

Американские и южноафриканские антропологи изучили черепа существ вида Homo naledi - так называемых людей-звезд, извлеченные из протяженной и глубокой пещеры на юге Африки. И теперь не сомневаются: они были нашими прямыми предками. Главный аргумент ученых - мозг древних существ. Его строение оказалось вполне человеческим.

Черепные коробки Homo naledi были невелики. Как у примитивных австралопитеков. Вмещали мозг размером с грейпфрут. Это почти в три раза меньше, чем у нас - современных людей. Но по количеству извилин и складок "грейпфруты" не сильно нам уступали.

По-человечески выглядели все отделы мини-мозга предков, включая кору - фронтальную и короткую. Имелась орбитофронтальная борозда - как положено людям, а не человекоподобным обезьянам. Затылочные доли были асимметричными, что свидетельствует: звезды умели говорить.

Внутренняя поверхность черепа звезды, рельеф которой позволил оценить особенности мозга. 

Столь интимные подробности ученые выяснили, изучая так называемые эндокраны - картины рельефа внутренних сторон черепов, которые как раз и позволяют судить о величине и количестве извилин мозга и его строении.

Кости с  доисторического кладбища

Останки Homo naledi были обнаружены еще в 2013 году в пещере, расположенной примерно в 50 километрах от Йоханнесбурга. Нашел их профессор Ли Бергер с коллегами из Университета Витватерсрэнда. Ученые сразу предположили, что кости принадлежат нашим предкам, но прежде неизвестным антропологам.

Новоявленных братьев по разуму окрестили Homo naledi по названию пещеры, из которой извлекли их кости. Naledi в переводе с южноафриканского - "звезда". Восходящая звезда - так называется пещера.

Останки - более 1500 фрагментов скелетов - находились в самой труднодоступной части пещеры. Принадлежали 15 особям, среди которых было восемь детей.

Через два года - здесь же - посчастливилось выкопать еще 3 скелета.

Людей-звезд роднили с нами не только черепа, но и походка - тоже вполне человеческая. Ее обеспечивали длинные ноги и уже неплохо развитые мышцы таза. И ступни у Homo naledi были примерно такими же, как и у современных людей, - приспособленными для длительных пеших передвижений.

Жили звезды 236 000 - 335 000 лет назад. Ростом были невелики - примерно 150 сантиметров. Владели огнем, умели изготавливать каменные орудия труда, пищу варили и запекали, к мясу подавали корнеплоды.

Пещера, в которой нашли останки братьев по разуму. Фото: Университет Витватерсрэнда 

Кстати, в пещере были обнаружены останки, принадлежавшие исключительно одному - звездному виду. На первый взгляд в столь укромное место их могли притащить какие-нибудь хищники-людоеды. Но на костях не было следов зубов или когтей. Что навело ученых на мысль: те 18 в итоге найденных существ были покойниками - в пещере их похоронили сородичи. То есть поступили на редкость разумно. И мозга  объемом менее полулитра им хватило, чтобы додуматься до погребального обряда.

ИТОГО:

Третьим будешь?

Homo naledi встают в один ряд с Homo erectus и Homo habilis - уже признанными претендентами на роль наших непосредственных предков. Скорее всего, они - предки - не сменяли друг друга в процессе эволюции, а развивались параллельно. Что подтверждает популярную ныне гипотезу о том, что у людей, скорее всего, было много разных предшественников, существенно отличавшихся друг от друга. История человеческого рода в таком случае становится похожей уже не на дерево - "древо эволюции", как полагали ранее, а на разветвленный кустарник, у корней которого не один ствол, а несколько.

Еще один вопрос, не имеющий пока однозначного ответа: в силу каких причин люди современного вида Homo sapiens - потомки Homo naledi - отрастили себе столь внушительные мозги? Ведь для осмысленной жизни хватало и тех, которые были размером с грейпфрут. Загадка...

Чтобы не пропустить все самое важное и интересное, подписывайтесь на нас в соцсетях

Политика

Бродский и Сакварелидзе сцепились из-за Саакашвили
Бродский и Сакварелидзе сцепились из-за Саакашвили 858

Причиной стал горячий спор, который разгорелся 24 января в эфире "Свободы слова Савика Шустера".

Журналистка из США заявила, что Помпео набросился на нее из-за вопросов об Украине
Журналистка из США заявила, что Помпео набросился на нее из-за вопросов об Украине 374

Мэри Келли обвинила государственного секретаря США в неподобающем поведении.

Как Джордж Сорос объявил войну Трампу, Си Цзиньпину и Фейсбуку
Как Джордж Сорос объявил войну Трампу, Си Цзиньпину и Фейсбуку 990

"КП в Украине" рассмотрела основные месседжи "делателя революций" в Давосе.

Происшествия

В Афганистане сбили молдавский вертолет с украинцами
В Афганистане сбили молдавский вертолет с украинцами [фото] 851

Пострадали три человека, в том числе командир и инженер-механик из Украины.

Жертвами землетрясения в Турции стали 29 человек
Жертвами землетрясения в Турции стали 29 человек 291

Спасатели достали из-под завалов 43 людей.

Полиция накрыла подпольные азартные заведения в 4 городах
Полиция накрыла подпольные азартные заведения в 4 городах 291

Изъяли 76 единиц игрового оборудования на 200 тысяч гривен.

Экономика

Пенсионерам дадут добавки
Пенсионерам дадут добавки 710

Все этапы повышения пенсий в этом году.

В правительстве анонсировали снижение тарифов на газ
В правительстве анонсировали снижение тарифов на газ 1318

Ситуация на рынке стабилизировалась.

Украинцам хотят выплачивать  стартовый капитал  по достижению совершеннолетия
Украинцам хотят выплачивать "стартовый капитал" по достижению совершеннолетия 2604 5

В Верховной Раде предлагают выдавать детям экономические паспорта.

Общество

Глава Китая заявил, что ситуация с коронавирусом тяжелая
Глава Китая заявил, что ситуация с коронавирусом тяжелая 628

Количество смертей от болезни 2019-nCoV возросло до 42.

Назван главный вред белковых диет
Назван главный вред белковых диет 416

Еда с повышенным содержанием протеина может усилить появление артериальных бляшек.

Директор Дома малютки: Когда прошу – не приносите мягких игрушек, обижаются, говорят, зажрались
Директор Дома малютки: Когда прошу – не приносите мягких игрушек, обижаются, говорят, зажрались 490 1

Как на самом деле нужно помогать малышам.

Светская хроника и ТВ

MARUV взобралась на вулкан
MARUV взобралась на вулкан [фото] 243

Украинская певица Анна Корсун вместе с мужем покорила Гунунг-Батур.

Алла Пугачева с новым лицом отметила китайский Новый год без Галкина
Алла Пугачева с новым лицом отметила китайский Новый год без Галкина 51815 1

Компанию ей составил известный российский певец Александр Буйнов.

Кодировка каналов: как подключиться к спутниковому телевидению и сколько это стоит
Кодировка каналов: как подключиться к спутниковому телевидению и сколько это стоит 2044 6

Смотреть украинское телевидение через спутник бесплатно с 28 января не получится.

Спорт

Боксер Иван Редкач о бое с Дэнни Гарсией: Мне есть чем его удивить! Он такой же человек, как и я
Боксер Иван Редкач о бое с Дэнни Гарсией: Мне есть чем его удивить! Он такой же человек, как и я 262

В воскресную ночь 26 января в Бруклине пройдет претендентский бой между украинским боксером и бывшим чемпионом мира.

Серена Уильямс установила два рекорда Australian Open. Один хороший, другой - не очень
Серена Уильямс установила два рекорда Australian Open. Один хороший, другой - не очень 501

Теннисистка вылетела, но вписала свое имя в историю.

Виктор Корж:  Украина может остаться без олимпийских наград и спортивной медицины
Виктор Корж: "Украина может остаться без олимпийских наград и спортивной медицины" 326

В нашей стране до сих пор отсутствует реальное наказание для распространителей допинга, а теперь отсутствует и спортивная медицина.