Эволюция зомби: ученые открыли новую способность грибка, зомбирующего муравьев

Эволюция зомби: ученые открыли новую способность грибка, зомбирующего муравьев

Комментарии: 1
Мертвый инфицированный муравей. Фото: Википедия.

Паразитические грибки из рода Ophiocordyceps, проникающие в организм муравьев  и превращающие их в беспомощных зомби, учитывают текущие погодные условия. Грибки   заставляют насекомое умереть там, где оно распространит максимальное количество его спор во время лета или осени.

- В теплую погоду "зомбированные" муравьи цепляются за листья, однако при наступлении холодов они умирают, зажав в своих жвалах кору или ветви деревьев. Это связано с тем, что в конце лета листья и палочки есть во всех окрестностях муравейников, а поздней осенью, когда деревья сбрасывают листья, муравьи начинают цепляться за веточки и даже оборачиваться вокруг них, если им не за что держаться, -  рассказывает Ракель Лорето  из университета Пенсильвании в Филадельфии (США) в  говорится в статье, опубликованной в журнале Evolution.

По данным биологов,  паразиты могут напрямую управлять поведением хозяина. Так, вирус LdMNPV умеет заставлять гусениц шелкопряда забираться наверх деревьев и превращаться в "вирусную бомбу", а личинки мушек-горбаток заставляют пчел сбегать из улья. Кошачий паразит токсоплазма способен "перепрограммировать" память человека и мышей, делая первых склонными к суициду, а вторых – бесстрашными.

Грибки из рода Ophiocordyceps являются самым "продвинутым" и интересным примером подобных паразитов. Они  поражают муравьев, живущих в тропических лесах Южной и Центральной Америки, радикальным образом меняя их поведение и заставляя его прикрепляться к веткам и листьям деревьев над муравейником и над тропинками, по которым муравьи отправляются на поиски еды в лес.

По данным Лорето и ее коллег, пишет РИА Новости, Ophiocordyceps умеет напрямую управлять работой мышц насекомого, превращая их в беспомощных "пленников" внутри своего тела. При этом он действует крайне избирательным образом, проверяя их мозг на совместимость перед "зомбификацией". Если бы эти грибки сами не страдали от паразитов, то тогда бы они могли легко уничтожить почти все колонии муравьев в Новом Свете.

Лорето и ее коллеги открыли еще одну необычную черту этих паразитов:  жертвы Ophiocordyceps прикрепляются к разным вещам в зависимости от времени года. Оказалось, что паразит выработал необычно сложную стратегию управления муравьями, научившись менять ее в зависимости от того, в каких погодных условиях он находится. 

Подобное умение, как показало сравнение геномов, появилось у грибка-"зомби" далеко не сразу после того, как он научился заражать муравьев, что произошло около 40 миллионов лет назад. В то время, как отмечают ученые, на планете царил мягкий и теплый климат, и поэтому у грибка не было нужды знать, какие температуры и погода царят "снаружи".

Примерно 20 миллионов лет назад, как показывает анализ ДНК, ситуация поменялась, и грибок научился определять, в каких условиях он живет, причем предки современных видов Ophiocordyceps приобрели это умение это сразу в двух разных местах – в Японии и в Северной Америке.

Что примечательно, в это же время началось Аквитанское похолодание, во время которого температуры на планете резко снизились. Это положило начало переходу от "парникового климата" древней Земли к холодному климату современности, и послужило причиной рождения нового вида Ophiocordyceps, Ophiocordyceps kimflemingiae.

Чтобы не пропустить все самое важное и интересное, подписывайтесь на нас в соцсетях