Я знал Егора Иваныча…

Я знал Егора Иваныча…

«Чалый меня уважает. Сяду писать - подходит и блокнот нюхает». Фото: В. Песков

- Д А-А… - протяжно философствует Егор Иваныч, заводя в оглоблю Чалого - меринка. - Езжу теперь на телеге. А ведь было время - летав. Был я стрелком-радистом. Но с чего-то стал заикаться. Який же радист с заики - списалы! Сделался я шофёром. Дюже много поездил. С геологами. Воны на месте не посидять. Ну и я с ними усю Азию сколесив. Геологи много всякой руды нашукали. А я - радикулит. Вот теперь на телегу переключился. Для мягкости со старой машины сиденье приспособил. И ничего - жизнь идее…

Все это Егор Иваныч говорит неторопливо, подтягивая ремешки сбруи. Знакомство с лошадью началось у него с происшествия. Кобылка по имени Майка имела привычку лягаться. И достала сидевшего на телеге Егора Иваныча копытом.

- Ума не приложу, ну як це случилось, как раз по нижней губе. Ну прямо как боевое ранение.

- НО-НО!.. Я тебя научу, я тебя воспитаю, - любимой присказкой погоняет Егор Иваныч неторопливо идущего Чалого.

Дорога тянется вдоль опушки. Слева - лес, справа - степь. Прокалённая, залитая светом равнина желтеет щетиной жнивья, цветами подсолнухов; по полю, где убран горох, ходят семь журавлей. Попозже в эти места соберутся, готовясь к отлету, более сотни старых и молодых птиц. Теперь же из леса на поле летают кормиться несколько здешних семей. На закате журавли неторопливо, невысоко перелетают в болотные крепи, чтобы утром вернуться снова на поле. Журавли нас заметили, но, не тревожась, продолжают кормиться.

- Подывитесь… - показал кнутовищем Егор Иваныч на просяное поле. По нему в сторону журавлей крался лисёнок. В бинокль было видно, как он старается и какие страсти охотника бурлят в молодом неопытном тельце. Осторожно подняв мордочку с высунутым языком, лисёнок разглядывал журавлей и потом опять крался по невысокому, подпаленному жаром просу. Опасность журавлям не грозила. На открытом пространстве они вовремя увидели незадачливого охотника и лишь чуть отлетели. Лисёнок с азартом подростка метнулся в их сторону, но тут же почувствовал, что сам-то он виден со всех сторон. Обнаружив сзади повозку, он кинулся к лесу, и лес мгновенно сделал его невидимым…

Степная жизнь тоже льнёт к древостою. На суках засохших дубов видим горлинок. Канюкам удобно с деревьев высматривать в поле мышей. Спугнули с одиноко стоящей сосны в засаде сидевшего ястреба... 

Чёткой границы у лета и осени нет. Зной летний, но в гриве опушки уже появились намёки на близкие перемены - по крутой зелени кое-где выступает багряный румянец вязов и диких груш. 

Всё созрело в лесу. Прямо возле дороги, остановившись, собираем сизую ежевику. И то и дело проезжаем места с острым запахом диких яблок. Даже Чалого этого запах волнует, он замедляет вдруг ход и тянет ноздрями воздух. Ругнув радикулит, Егор Иваныч слезает с возка, и мы идём на опушку. Земля под густой приземистой яблонькой похожа на солнечный круг. Недавняя буря стряхнула созревшие белые яблочки, и пока что это лесное богатство не потревожено ни оленями, ни кабанами.

Яблочки нестерпимо кислые, твёрдые. Егор Иваныч морщится так, что конец его чумацкого уса попадает между губами. Он снимает фуражку, наполняет её яблоками и несёт Чалому.

- Я тебя научу… Ну-ка, попробуй…

Лошадь жадно ест яблоки. Я предлагаю её распрячь и сводить прямо к яблоням.

- Ну что ж, давайте поекспериментируем, - соглашается Егор Иваныч.

К ОРОТАЕМ дорожное время за разговором. Егор Иваныч обладает редкостным даром весёлого, неунывающего человека. Даже несмешные вроде бы стороны бытия он преподносит так, что друзья его, лесники, собираясь время от времени с одиноких своих кордонов в усадьбе, просят: "Повеселил бы душу, Егор…"

- Я как Тёркин, вспоминаю что-нибудь вроде бы несмешное, а воны за животы держатся.

- А лягушачья история… Правда ль, до "самой области" дело дошло? Говорят, прямо на лестницу в исполкоме лягушек повыпускал?

Егор Иваныч останавливает Чалого.

- Да не, Василий Михайлович, то всё брехня. Не областное то дело, районное. Воно как было… До работы тут у заповеднике промышлял я в соседнем районе лягушек. На експорт. Вы про то знаете. Ну, наловив я как-то две фляги… Да, в яких молоко возють. Наловив, значить, а тут Франция чевой-то перестала их брать. Перебой який-то там вышел. Ну шо робить? Я туды-сюды - не беруть! Я до председателя потребсоюза: "Товару, - говорю, - рублей на сто…" А вин, председатель, гадюка хитрючий, прижмурився, внимательно на меня смотрить: "А можа, они, Егор Иваныч, у тебя дохлые?.." Ну я сразу у кабинет флягу. "Ну якие же, - говорю, - воны дохлые - живые!" Открыл флягу, наклонил трохи, ну лягушки-то, волю почуяв, по кабинету прыг, прыг… А председатель, оказалось, лягушек не любить, боится… Матерь божия, якие кадры можно было бы снять для вашего "Мира животных"! Сам я смеюся редко. А уже там посмеялся. Плюнув на сто рублей, собрал живой свой товар и прямо к пруду".

Пока я "перевариваю", покатываясь на телеге, лягушачью историю, Егор Иваныч идет в заросли кукурузы и приносит для лошади пару спелых початков.

- Чалого я выменял на Маечку, чтоб ее волки съели. И Чалый меня уважает. Як сяду писать - подходить и блокнот нюхает…

Наш возок стоит у стенки ольхового леса. Нигде в ином месте не видел я ольшаников столь могучих. Километра четыре можно идти этим лесом к Хопру. Но лишь редкий знающий человек предпримет это небезопасное путешествие. 

Этот исключительный по богатству природы степной оазис и есть заповедник. Не перечислить всех, кто нашёл тут приют: олени, бобры, кабаны, выхухоль, журавли, утки, цапли...

БЕРЕЖИНА - один из кордонов Хопёрского заповедника. Небольшой домик окнами смотрит в степь, а двором упирается в лес. Тут и живёт уже несколько лет Егор Иванович Кириченко.

- Детей нема. Бытуем с жинкою двое. Вона сегодня на вышке - пожары шукае…

- Не скучно тут жить-то?

- Сказать по правде, скучать-то некогда - служба, пусть и нехитрая, да и скотину держим. Зарплата у лесника, знаете сами, - на хлеб да соль…

Во дворе Егора Иваныча гоготаньем приветствовали два благородной осанки гуся, о ногу тёрлась истосковавшаяся по людям собака. В хлеву о себе заявили два поросёнка. И важничал посредине двора индюк с восемью индюшатами.

- Есть ещё кролики. Почти одичалые. Бегають як хотять. Вон поглядите - усе кругом в норках, боюсь, Чалый ногу сломает. Вечером подывитесь - скачуть вольно, як зайцы…

- Дичь и домашняя животина рядом живут. Бывают, наверное, конфликты?

- Бувають. Якая же жизнь без конфликтов. Лисы до кроликов дюже охочи. Но воны - видели норы - раз, и только хвостик мелькнул. Теперь, чую, лисы до индюков подбираются. У прошлую среду трёх маленьких задавили. Но то, думаю, молодые лисята - учатся… Есть волки. Живут где-то близко. Мимо кордону, по следам вижу, ходили не раз. Но ни боже мой - ни поросёнка, ни лошади, ни даже куры не тронул. Умён зверина! Там, где живее, - не шкодить… 

Из всех зверей, Василий Михайлович, наибольшее поголовье - за комарами. На окнах видите марлю, на двери - занавески? Це оборона против сих динозавров. Двухмоторные, дьяволы!.. А ишо ужаков много. Место Бережиной называют не зря. Весною вода як раз до двора подымается. Ну ужаки, понятное дело, на тёплое место, на берег лезуть. Ступить негде от етого войску… И все же Бережина - гарное место, вольное и покойное. Как-то я встретил в Новохопёрске доброго старичка Куликова Александра Иваныча. Вин тридцать лет безвылазно на кордоне прожил. Ну, понимаете сами, сердцем прирос. Мне так прямо голову на плечо положил:

- Ты с Бережины?! Ну як вона там?..

- Да стоить, - говорю, - в порядке. Колодец собираюсь почистить, банку мерекаю сладить…

- Ну а як ужачки, а?

- А як же, - говорю, - есть.

- И у кордоне бувають?

- Бувають, - говорю, - як же без етого.

- У меня, Егорошука, был один ужачок - любимый, у левом валенке жил. Звернётся калачиком и спыть. Я валенок набок клал, щоб было ему удобней. ­Выйдет, попьё из блюдечка молока и опять спыть. Бывало, валенки надо ­обуть - обережно его выпускаю. А вернусь - вин опять у левый валенок и спыть…

Егор Иваныч задумывается, гладит клеёнку стола.

- Я пригласил тогда Александра Иваныча у гости. Приезжай, - говорю, - посидим, поговорим, повспоминаем. Шутка ли, тридцать лет на одном месте. Не только ужак, любая травинка станет родною…

Сидя с лесником во дворе на скамейке, мы видим, как в пойму полетели на ночлег журавли, как устроились на насест куры и замелькали над огородом на красном закате летучие мыши.

Машина из заповедника появилась уже в темноте.

- Ну что ж, до побаченья. Не забывайте про Бережину…

Потушив фары, мы постояли на опушке минут десять. В степи плясали красноватые языки света - перед пахотой ­жгли стерню. Далеко в стороне, пронося по звёздному небу мигающий огонёк, летел самолёт. А справа, рядом с дорогой, темнела громада леса. Запах бензина возле машины перебивался запахом диких опавших яблок.

О КОНЧИНЕ Егора Ивановича узнал я недавно. С его другом мы встретились на сельском погосте. Поговорили о Егоре Ивановиче: "Солнечный был человек…"

И навестили мы Бережину. На крыше заброшенного сарая сидел выводок ласточек, уже готовый улететь в дальние края. "А Егора Иваныча нет. Некому проводить птиц".

Политика

Советник Трампа заявил, что россиянин хотел продать ему компромат на Клинтон
Советник Трампа заявил, что россиянин хотел продать ему компромат на Клинтон 7

Роджер Стоун уверен, что это была спецоперация ФБР по дискредитации Трампа.

Норвегия потребовала от мигрантов знания языка
Норвегия потребовала от мигрантов знания языка 371 1

В противном случае они рискуют остаться без социальных выплат.

ООН: в Украине стали меньше пытать людей
ООН: в Украине стали меньше пытать людей 169 2

В организации напомнили, что особенно проблемным годом в этом смысле был 2016-й.

Происшествия

В Одесской области прошел небольшой смерч
В Одесской области прошел небольшой смерч [фото, видео] 1693

Свидетелями природного явления стали местные жители.

В Индонезии питон сожрал женщину посреди поля
В Индонезии питон сожрал женщину посреди поля [видео] 1645 1

Пропавшая не вернулась с плантации, после чего местные жители нашли раздутую рептилию.

В Бельгии девушка за рулем покалечила 19 велосипедистов
В Бельгии девушка за рулем покалечила 19 велосипедистов 538 3

Для этого ей понадобился всего один маневр – водитель пыталась развернуться.

Экономика

Максим Мартынюк: ранняя жатва не меняет прогнозов – должны собрать 60 млн. тонн зерновых 1116

Как надежнее лететь в отпуск: регулярным рейсом, лоукостом или чартером
Как надежнее лететь в отпуск: регулярным рейсом, лоукостом или чартером 914 1

Отправляясь летом на курорт, стоит заранее изучить правила разных авиакомпаний, чтобы потом многочасовая задержка не вызвала у вас возмущения.

Украина и ЕС: почему наше родное подсолнечное масло в Европе дешевле?
Украина и ЕС: почему наше родное подсолнечное масло в Европе дешевле? 2128 2

Подсолнечное масло в Германии уже стоит дешевле, чем в Украине, эксперты говорят о ценовом сговоре на некоторые виды продуктов в нашей стране.

Общество

Рейтинг в помощь: как выбрать вуз перед поступлением
Рейтинг в помощь: как выбрать вуз перед поступлением 295

Эксперты не советуют слепо доверять исследованиям, а в первую очередь понять, чем хочешь заниматься во взрослой жизни.

5 вещей, которые нас бесят на пикнике
5 вещей, которые нас бесят на пикнике 735 2

Казалось бы, выбраться летом с друзьями на пикник - сплошное удовольствие! Но нет покоя нашему человеку, который может испортить настроение даже на отдыхе, причем не только себе, но и другим.

Участники Марша равенства:  Не хотим жить в страхе, что ударят камнем по голове
Участники Марша равенства: "Не хотим жить в страхе, что ударят камнем по голове" [фото] 2147 3

Полиция обеспечила "КиевПрайду" беспрецедентные меры безопасности.

Светская хроника и ТВ

Тодоренко и Топалов подтвердили свой роман
Тодоренко и Топалов подтвердили свой роман [фото] 4939 1

Пара проводит время в Лондоне.

Остап Ступка рассказал, почему его не приглашают сниматься в украинские сериалы
Остап Ступка рассказал, почему его не приглашают сниматься в украинские сериалы 3004 4

Знаменитого актера удивляет ситуация на отечественном телевизионном рынке.

Опра Уинфри будет работать на Apple
Опра Уинфри будет работать на Apple 260

Знаменитая телеведущая будет производить оригинальные программы.

Спорт

Бразилия наказана за самоуверенность. Только ничья со швейцарцами
Бразилия наказана за самоуверенность. Только ничья со швейцарцами 362

Тягучий и скучный матч завершился вполне закономерным результатом. Где кудесники мяча, где?

Чемпионское невезение. Германия сенсационно проиграла на старте Мундиаля
Чемпионское невезение. Германия сенсационно проиграла на старте Мундиаля [Видео] 692

Мексике удалось забить в ворота Нойера и сдержать сумасшедшую лавину атак немцев

ЧМ-2018: сербский КВН для костариканского Гусмана
ЧМ-2018: сербский КВН для костариканского Гусмана 370

Сережка, Вовка, Колька и два Сашки таки забили Кейлору.