Сегодня 21 сентября +23°C
Байбаки
До них из скрадка - пятнадцать

«Это сурчины. Возле каждой горки - нора…» - «Можно за сурками понаблюдать?» - «Можно. Но лучше всего в мае - трава будет еще невысокой, можно их как следует рассмотреть».

В начале июня мы снова встретились и сразу подались на Дон за селенье Кастенки. Ехали по обширной балке. И вот они, белесые бугорки! Из машины я увидел издали похожих на располневших лисят пасшихся на зеленом пространстве сурков.

Для меня приготовлено было укрытие глубиною в хороший окоп. Над ним зеленело что-то вроде шалашика из успевших увянуть веток. Машина с демонстративным шумом уехала, а я с фотокамерой в яме притих.

Предвечернюю тишину балки нарушало теньканье луговой птицы и гуденье шмеля, искавшего сладость в желтых цветках. Но меня интересовали холмики в белых крапинах мела. Из нор возле них обязательно должны показаться сурки.

Минут через двадцать они показались, но вдалеке. Два из них долго стояли столбиками, наблюдая, нет ли опасности. А остальные, довольно резво передвигаясь по зеленой ложбине, щипали траву. Меня же занимали три ближних к укрытью покопа. Два были примерно в пятнадцати метрах, а третий - рядом, я мог бы забросить в нору кусочек мела.

Это был в фотоохоте случай, когда трофей можно добыть лишь терпеньем и аккуратностью поведенья. И вот награда. Из невидимой мне норы за гребнем покопа показалась и тут же спряталась буровато-рыжая голова. Через пять минут голова опять показалась. Все шло как по писаному. За разведкой должна последовать вылазка. И вот он, обитатель норы, стоит за бугром столбиком, опустив «по швам» передние лапы. Посмотрел направо, потом - налево. Чувствую: меня не видит - к укрытию он привык, и оно его не пугало. Я же дышать перестал, ожидая, что будет дальше. И ожидание оправдалось - из норы у покопа напротив обозначился столбиком и решительно, но не быстро пошел к соседу второй землекоп и подошел совсем близко. Лучшего кадра не будет - надо снимать! Предательский щелчок фотокамеры заставил «снимавшихся» вздрогнуть, но я успел щелкнуть еще два раза, прежде чем два соседа с воплями кинулись к норам. И звучный сигнал услышан был теми, кто стриг траву в стороне.

Опять стало тихо, опять слышу жужжанье шмеля. Я понял, вновь сурки вылезут осмотреться нескоро, и расслабился в ожидании, краем левого глаза наблюдая за широким ходом под землю почти что рядом с укрытьем. «Отсюда уж точно до темноты никто не покажется». Но я ошибся, не приготовившись к съемке. Впрочем, и не успел бы снять. Как видно, снедаемый любопытством жилец подземелья показался из норки, но тут же, крутнувшись, с воплями скрылся, быстрее, чем камень, брошенный в воду.

Все. Теперь надо было только надеяться, что самый первый из снятых кадров и будет моей добычей.

НА ЗЕМЛЕ живет четырнадцать видов сурков. Эти потребители трав, клубней и луковиц разных растений схожи по облику, по образу жизни и поведенью. Слегка рознит их влиянье среды, в которой они обитают. По виду это жирные увальни, съедающие полтора килограмма зелени в сутки, но те, кто часто их видел, знают, насколько проворны неуклюжие существа, способные и по кустам лазать, и проникать в щели, куда кулак не просунешь.

Сурки любят пространства открытые, и наиболее важным их органом, поставляющим информацию, являются глаза, хотя и слышат они хорошо. Живут сурки семьями в колониях поселенцев числом до сотни. Семейные территории метят запахами и защищают. Но это не мешает предупреждать друг друга о возникших опасностях.

В разных местах сурков зовут по-разному. Близкую их родню в американских прериях зовут луговыми собачками, в Монголии - тарбаганами, в наших степях - байбаками.

Остановим вниманье на самом крупном из всех сурков - байбаке, весом достигающем десяти килограммов. В целинных степях было этих сурков, как говорят ныне, немерено. На байбаков охотились ради меха, мяса и жира. Но почти подчистую извела сурков распашка степей. Осталось их очень мало в приречных складках земли и балках, куда плуг проникнуть не мог.

Возникла угроза их полного исчезновенья. Но так же, как древогрызы бобры, сурки оказались способными «возрождаться из пепла». Там, где их стали охранять и расселять по местам, подходящим для жизни, немедленно численность стала расти. В Воронежской области за десять лет с 1985 года она выросла в восемьдесят раз!

КОРМЯТСЯ байбаки очень активно утром и вечером. Дневную жару эти жирные существа не переносят (могут погибнуть от перегрева за двадцать минут) и потому в полдень скрываются в норы.

На поверхности они уязвимы для волков, собак, молодняк уносят орлы и лисицы. Выручает их коллективная забота о безопасности. Стоит одному байбаку увидеть ее, пронзительным криком оповещает он об этом собратьев. И те в мгновение ока поголовно прячутся в норы.

Нора - убежище вполне надежное. Байбак приспособлен рыть ее быстро, передними лапами и выталкивать из норы, пятясь задом. Попался камень - байбак вытолкнет его носом или вынесет в зубах. Достигнув пласта незамерзающей зимой земли, байбаки норы разветвляют, делают отнорки, где можно защититься или выскочить через запасной ход. Важное место в норе - туалет, норы сурков опрятны и чисты. А центральное место в жилище - спальное помещенье… Холод и сюда зимой проникает, но температура всегда плюсовая, не ниже четырех-пяти градусов. В зимовальную камеру байбаки носят много тщательно перетертой сухой травы и спят, зарывшись в нее, все вповалку - старые и молодые.

В полусне и в спячке, когда организм находится у черты умиранья (в минуту - пятнадцать ударов сердца), байбаки проводят семь месяцев. («Спит, как сурок» - старинная поговорка.) Всего же в норах байбаки проводят девять десятых времени своей жизни. Исследования углеродным методом установили: в целинных степях некоторые норы служили байбакам более трех тысяч лет. Это значит, что ими пользовалось множество поколений зверьков.

Просыпаются в норах байбаки весной рано, когда лежит еще снег. Можно подумать, что на поверхности появляются они исхудавшими. Ничего подобного! Выглядят такими же, как и осенью, толстяками - так экономно расходует летние накопления зимняя спячка. Но активная жизнь у норы требует пищи, и байбаки, худея, жадно ищут молодые побеги травы. Траву начинают есть и рожденные в норах сурчата (их бывает часто более десяти).    Материнское молоко в желудке у них смешивается с травяной кашей.

На зиму норы байбаки затыкают пробками из «замеса» земли с травою. Летом все это вычищается, и вход в подземелье свободный. Но в убежище это рискуют сунуться только степные хорьки - хищники злобные, кровожадные, но не крупные и не сильные: взрослый байбак хорька одолеет. Гораздо опаснее умный и терпеливый волк. В нору он не суется, но, скрываясь, часами ожидает момента, когда бегущего к норке сурка можно сцапать.

Семейная жизнь байбаков запутанная. Годовалых детей «старики» выгоняют - «рой свою нору», но могут в той же семье прижиться такого же возраста мигранты из соседней семьи. Пограничные стычки представителей разных семей случаются, но дело чаще всего кончается ритуальным запугиванием, и колония развивается благополучно. От нее на равнине может отпочковаться новое поселенье. Но нынешнее жизненное пространство для байбаков все-таки ограничено. Селиться же на пашне или вблизи от нее рискованно - землепашцы «копателей» всегда не любили.

У ГОРНЫХ сурков (в Альпах или, например, на Камчатке) возможностей к переселению мало. Погибла почему-либо колония - злачное место будет существовать без сурков. Недавно скончавшийся старожил Камчатки Анатолий Георгиевич Коваленков перевозил новоселов в недоступные им места вертолетом. В одной такой экспедиции я участвовал. После передержки в сарае, набитом сеном, мы разместили сурков по клеткам. Один из них, не ведая своего счастья, почти перекусил палец егерю.

Прекрасная долина, где когда-то жили сурки, пустовала. Местечко в ней огородили мы сеткой. Получившие волю зверьки не видели нор, где можно было бы затаиться, стояли в позициях «столбик» и растерянно ожидали, что будет. Минут двадцать, находясь рядом, наблюдали мы новоселов. Когда сетку аккуратно убрали, толстяки горохом рассыпались по циркообразной ложбине, наполнив ее характерными криками, и немедля принялись за обычные для них земляные работы…

Через год Анатолий Георгиевич мне рассказывал: «Я посетил новоселов. Прижилися и благоденствуют!»

Политика

Что изменит речь Порошенко в ООН
Что изменит речь Порошенко в ООН

Эксперты считают, что вряд ли удастся добиться миротворческой миссии в том формате, который предлагает президент.

Почему ЕС может закрыть воздушное пространство над Харьковом, Днепром и Запорожьем
Почему ЕС может закрыть воздушное пространство над Харьковом, Днепром и Запорожьем 187

Харьковские депутаты просят Гройсмана повлиять на ситуацию и не допустить "воздушную блокаду" городов Евросоюзом.

Савченко продолжает шокировать выбором нарядов

Происшествия

Первые подробности и фото взрыва в киевской многоэтажке:  Звук был ужасный!
Первые подробности и фото взрыва в киевской многоэтажке: "Звук был ужасный!" [фото, видео] 1098

Очевидцы сообщают, что взорвался газовый баллон на крыше дома во время ремонтных работ. Пострадали двое ремонтников.

В Запорожье мощи святой Параскевы остановили ограбление храма
В Запорожье мощи святой Параскевы остановили ограбление храма 430

Двое грабителей пытались обокрасть церковь, прихватив ларец с мощами великомученицы.

В Мексике во время крещения младенца рухнул купол церкви из-за землетрясения
В Мексике во время крещения младенца рухнул купол церкви из-за землетрясения [фото, видео] 339

Погибли 12 человек, в том числе и двухмесячная девочка, которую крестили.

Экономика

Половина украинцев живут на сумму ниже прожиточного минимума
Половина украинцев живут на сумму ниже прожиточного минимума 469 1

Это втрое больше, чем по итогам 2014 года.

Цену на газ пересмотрят, но тариф не поднимут
Цену на газ пересмотрят, но тариф не поднимут 768 5

Правительство готовит постановление о перерасчете газовых тарифов.

Как сбить цены на продукты: европейцам дают те же советы, что и украинцам
Как сбить цены на продукты: европейцам дают те же советы, что и украинцам 605 1

Жителям Эстонии порекомендовали временно отказаться от масла после того, как на него выросла цена.

Общество

Позднее отцовство опаснее для ребенка, чем позднее материнство
Позднее отцовство опаснее для ребенка, чем позднее материнство 128

Чем старше мужчина - тем больше генетических мутаций он может передать своему ребенку.

Цукерберг дал важный совет начинающим предпринимателям
Цукерберг дал важный совет начинающим предпринимателям 196

Запуск компании не должен быть главной целью.

Соцсети о скандальной игре про переселенцев: Почему до сих пор нет игры  Похорони родственника ?
Соцсети о скандальной игре про переселенцев: Почему до сих пор нет игры "Похорони родственника"? 583 5

При поддержке Министерства социальной политики вышла настольная игра "Переселенська блуканина".

Светская хроника и ТВ

Журналисты нашли первого супруга Варум, которого она бросила ради Агутина
Журналисты нашли первого супруга Варум, которого она бросила ради Агутина [фото] 258

Максим Никитин - одноклассник певицы, пара вместе переехала из Львова в Москву.

Джейсон Стэтхэм оказался киевским актером
Джейсон Стэтхэм оказался киевским актером 205

Руководство НСК "Олимпийский" перепутало кинозвезду и устроило на этом самопиар.

Солист Oasis в ярости из-за пиратов:  Раньше мне заваривали чай четыре человека, а теперь я сам!
Солист Oasis в ярости из-за пиратов: "Раньше мне заваривали чай четыре человека, а теперь я сам!" 123

Лиам Галлахер пожаловался, что в расцвете славы его группы у него хватало денег на все причуды, а сейчас приходится самому окунать пакетик чая в чашку.

Спорт

Соперник пообещал отомстить Ломаченко за  Крокодила Гену
Соперник пообещал отомстить Ломаченко за "Крокодила Гену" [фото] 644

Кубинец Гильермо Ригондо пожаловался на свое детство

Беспорядки в Ивано-Франковске на футбольном матче: пострадали трое полицейских
Беспорядки в Ивано-Франковске на футбольном матче: пострадали трое полицейских [фото, видео] 864 1

По фактам нарушений полицией начаты два уголовных производства

Скончался легендарный Джейк Ламотта
Скончался легендарный Джейк Ламотта 617

Боксер ушел из жизни в возрасте 96 лет.