Ученые создали суперсолдат из обычных муравьев

Опыт провели канадские биологи из университета Макгилла в кооперации с коллегами из Аризонского университета с мурашами рода Pheidole (большеголовые муравьи).

Род этот – один из трех крупнейших у муравьев и отличается большим разнообразием (более тысячи видов). А ещё интересен он тем, что его представители делятся на две субкасты — "малые" и "большие" рабочие. Последние также именуются солдатами – они защищают входы колонии от захватчиков, сообщает  membrana.

Солдаты превосходят собратьев в первую очередь по размеру головы и челюстей. Но в восьми видах данного рода наблюдается еще более интересная особенность – эпизодическое рождение так называемых суперсолдат, особей, превосходящих в размере даже муравья-солдата.

Гиганты изредка наблюдаются в некоторых колониях Pheidole в пустынях на юге США и в Мексике. Теперь же энтомологи обнаружили такие аномальные экземпляры в новых областях (например, на Лонг-Айленде).

Это подтолкнуло исследователей к рассуждениям о переменах в среде, стимулирующих появление новых признаков через целую цепочку воздействий. А после попыток воспроизвести такую цепь выяснилось, что рождение муравья-суперсолдата можно запрограммировать.

Учёные использовали метопрен — аналог естественного ювенильного гормона насекомых.

Применив местно этот гармон  к личинкам нескольких видов муравьев на критической стадии развития, они успешно создали суперсолдат у видов P. morrisi, P. hyatti и P. spadonia.

Интересно, что виды эти достаточно далеко отстоят друг от друга на ветвях рода. Учёные заключили, что гормональное воздействие на строго определенной стадии развития личинки активировало дремлющие гены, наследованные от далеких предков.

Получается, что спящие возможности, практически не используемые родом в нынешнее время, сохраняются в геноме всех его видов как потенциальное сырье для модификаций. Причем сохраняются десятки миллионов лет, но могут быть активированы сразу же, как только в них возникнет надобность (под давлением перемен в окружающей среде).

загрузка...
загрузка...

Политика

Экономика

Общество

Светская хроника и ТВ

работа рабочим в донецке