Кошмарные цыпочки

Кошмарные цыпочки

От таких не убежишь

Рост - три метра. Крылья есть, но слишком малы, чтобы летать. Тело мощное, с мускулистыми ногами. Череп метровой длины. Огромный клюв, напоминающий топор. "Лезвие" - почти полметра. И чуть-чуть мозгов. Такова была самая сильная и самая крупная птица, обитавшая на нашей планете. Питалась отнюдь не червячками и жучками. Пожирала животных и, возможно, наших далеких предков, уже принявших человеческий облик.

Останки плотоядного монстра впервые были обнаружены в Аргентине еще три года назад. И, похоже, лишь осознав габариты этой цыпочки, палеонтологи придумали ей подходящее название: Terror Bird - "ужасная птица". Хотя и причислили находку к уже известному семейству Phorusrhacidae, представители которого были ростом в 1,5 - 2 метра.

Считалось: чем крупнее птица, тем она более неуклюжа. Однако Луис Чиаппе и Сара Бертелли из Музея естествознания в Лос-Анджелесе, которые исследовали обнаруженные в Аргентине кости, пришли к выводу: по крайней мере на "ужасных птиц" это правило не распространялось. Они бегали не хуже нынешних страусов - со скоростью до 70 километров в час. Могли догнать любого зверя.

- Эти цыпочки, несомненно, были самыми страшными хищниками своего времени - ловкими и свирепыми, - говорит Луис. - В этом смысле они достойно приняли эстафету от своих предшественников - динозавров. Находились на вершине пищевой цепочки. И делили ее разве что с саблезубыми тиграми.

По словам ученых, "ужасная птица", потеряв способность летать, стала увеличиваться в размерах. Пока не "возвысилась" над всеми. И в результате могла, не раскусывая, глотать коз и мелких лошадок.

"Ужасные птицы" были самыми свирепыми хищниками своего времени.

С топором наперевес

Луис и Сара полагали, что "ужасные птицы" догоняли своих жертв, затем сбивали их пинком ноги. И, наконец, терзали огромным клювом. Вроде нынешних орлов.

Однако недавно коллег поправили. Ученые из Австралии, Аргентины, Чили и США опубликовали в журнале PLoS ONE подробный анализ охотничьей тактики трехметровых цыпочек. Палеонтологи определили: их черепа обладали невероятной прочностью в продольном и вертикальном направлениях, а в поперечном - наоборот, были крайне слабы.  Что исключало методику, предложенную специалистами из лос-анджелесского музея. Ведь она допускала борьбу жертвы и нападавшей птицы. А следовательно, грозила повреждением.

Проще говоря, даже не самый мощный удар сбоку по черепу "ужасной птицы" мог сломать его. Ко всему прочему, выяснилось, что и захват клювом у нее был не столь мощным, как могло казаться.

Как же тогда действовала цыпочка? А очень просто: не допускала борьбы. Она догоняла или подстерегала добычу и била клювом, словно топором. Относительно острое "лезвие" буквально разрубало добычу. Мгновенная смерть…

Ученые полагают, что своим "топором" "ужасная птица" легко бы расколола даже череп слону. И саблезубый тигр мог попасться "под горячую голову", став иной раз добычей.

Аист-людоед

Пернатые монстры вымерли не позднее чем миллион лет назад. И отдаленные предки людей вполне могли их застать. В нехорошем смысле этого слова.

А кое-какие гиганты дожили чуть ли не до наших дней. И, как полагают ученые, поклевали разумных существ. Основанием для подобного предположения послужили новые находки в знаменитой пещере Лианг-Буа индонезийского острова Флорес - в той, в которой были обнаружены останки хоббитов. Эти крошечные человечки ростом не более 80 сантиметров жили 10 - 20 тысяч лет назад (по некоторым данным, и гораздо позднее, вплоть до нашего времени). И вроде бы представляли собой отдельный вид людей.

Ныне ученые из Нидерландов и Индонезии нашли в пещере кости гигантского аиста. Его рост составлял почти 2 метра.

Откуда взялся гигант - загадка. Обычно, находясь на островах в изоляции, животные, наоборот, становятся карликовыми. И на том же Флоресе прежде водились крошечные слоны и бегемоты. А вот аист вдруг вымахал и стал в два раза выше хоббитов.

Биологи подозревают, что гигантские аисты были злобными и питались хоббитами. Хотя не исключено, что и хоббиты могли охотиться на гигантских аистов.

- Пока обе версии равноценны, - говорит один из авторов открытия, доктор Ханнек Мейер. - Находок, которые бы свидетельствовали в пользу какой-нибудь одной, нет. 

От такого аиста добра не жди. Пещерные люди и не ждали. Аист их ел и гадил в пещерах.
От такого аиста добра не жди. Пещерные люди и не ждали. Аист их ел и гадил в пещерах.

КСТАТИ

Над Чили когда-то реял буревестник с размахом крыльев в 6 метров 

Период, отстоящий от нас на несколько миллионов лет, отличался гигантизмом. По земле бегали крысы размером с корову, коровы размером со слона и прочие переростки.

Считалось, что и некоторые летающие птицы достигали небывалых размеров. Палеонтологи находили отдельные их кости. И прикидывали, что принадлежать они могли гигантам с размахом крыльев в 7 - 8 метров. Точнее определить не удавалось, потому что не попадались целые скелеты. Полые, трубчатые, кости доисторических "лайнеров" были столь тонки, легки и хрупки, что рассыпались еще в земле.

Удача сопутствовала Дэвиду Рубилару, чилийскому палеонтологу из Национального музея естествознания в Сантьяго. На территории Чили он обнаружил хорошо сохранившиеся останки - примерно 70 процентов скелета гигантской птицы, получившей название Pelogornis Chilensis. Она - морская, дальний родственник буревестников и альбатросов, размах крыльев которых не превышает 3 метров. Обитала в прибрежных районах Южной Америки. Отличалась не только размерами, но и зубами, которыми был усеян клюв.

Ученый измерил размах крыльев у Pelogornis Chilensis и определил, что он был феноменальным - составлял от 5,2 до 6 метров. Правда, никак не 7 - 8, как предполагали ранее.

У буревестника размером с легкомоторный самолет были еще и зубы.
У буревестника размером с легкомоторный самолет были еще и зубы.

Весила птица примерно 30 килограммов. Питалась рыбой и кальмарами, которых высматривала, паря словно планер. А выбрав цель, она пикировала и зацепляла добычу нижней частью клюва, которой рассекала воду.

Рубилар не исключает, что гигантских зубастых птиц, парящих над морем, могли видеть наши далекие предки - австралопитеки и Homo erectus, которые жили 2 миллиона лет назад. Некоторые летающие гиганты тогда еще не вымерли.

Предкам было страшно. И нигде им не было спокойно. На земле подстерегали "ужасные птицы", бегавшие за добычей с "топорами", с воздуха грозили хищные "самолеты", а в пещерах ждали злобные аисты. 

загрузка...
загрузка...

Политика

Аваков: операция по задержанию экс-чиновников обошлась в 330 тысяч гривен
Аваков: операция по задержанию экс-чиновников обошлась в 330 тысяч гривен 195 1

Суд еще не всем избрал меру пресечения, но уже было внесено 246 миллионов гривен залогов.

Трамп жестко  протаранил  премьера Черногории, чтобы стать в первый ряд
Трамп жестко "протаранил" премьера Черногории, чтобы стать в первый ряд [видео] 670

А после - поправил пиджак и начал "по-голливудски" улыбаться на камеру и любезничать с президентом Литвы Далей Грибаускайте.

Меркель и Обама записали видеообращение в связи с терактом в Манчестере
Меркель и Обама записали видеообращение в связи с терактом в Манчестере [видео] 114 1

Жертвами взрыва стали 22 человека.

Происшествия

Шестилетняя девочка выпала из окна шестого этажа, пытаясь спасти кота
Шестилетняя девочка выпала из окна шестого этажа, пытаясь спасти кота 63

Домашний любимец не выжил, ребенок находится в больнице.

В Греции взорвали машину экс-премьера Пападимоса
В Греции взорвали машину экс-премьера Пападимоса 163

По предварительной информации политик получил ранения.

Королева Елизавета II посетила пострадавших от теракта в Манчестере
Королева Елизавета II посетила пострадавших от теракта в Манчестере [фото, видео] 226

В результате взрыва ранения получили 12 детей, все они сейчас получают медицинскую помощь.

Экономика

В Украину прибыло судно с углем из ЮАР
В Украину прибыло судно с углем из ЮАР 244 1

Из Южной Африки поступило 70 тысяч тонн антрацита.

Эксперт: Из-за повышения минимальной зарплаты инфляция составит около 12%
Эксперт: Из-за повышения минимальной зарплаты инфляция составит около 12% 221 1

Уже сейчас многие компании вынуждены повышать тарифы на свои услуги, чтобы платить повышенные зарплаты.

Другой уголь: что означает решение правительства об отказе от антрацита
Другой уголь: что означает решение правительства об отказе от антрацита 1241 4

Эксперт: на скорое возвращение Донбасса правительство уже не рассчитывает.

Общество

В Каире парикмахер жжет своих клиентов огнем ради красоты
В Каире парикмахер жжет своих клиентов огнем ради красоты 11

Острые лезвия ножниц уже не в тренде. Хочешь модную прическу - готовься к пламени.

Шведского священника лишили сана за анкету на сайте знакомств
Шведского священника лишили сана за анкету на сайте знакомств 138

Священник в свое оправдание заявил, что недавно пережил расставание и чувствовал себя одиноким.

5 мифов о крепком сне, которые опровергли врачи
5 мифов о крепком сне, которые опровергли врачи 235

Вы можете продолжать верить всему этому и дальше, но если здоровье для вас все-таки важнее самоуспокоения, то вот вам несколько фактов, которые стоит принять к сведению.

Светская хроника и ТВ

Харрисон Форд:  Звездные войны ? Там ходит парень в костюме собаки. Какая ерунда!
Харрисон Форд: "Звездные войны"? Там ходит парень в костюме собаки. Какая ерунда! 303

Ровно 40 лет назад состоялась премьера самой великой космической сказки.

Комсомольцы и коммунисты украинского националиста
Комсомольцы и коммунисты украинского националиста 707 2

26 мая исполняется 60 лет со дня рождения народного артиста Украины Богдана Бенюка.

Культурный июнь: в афише Evanescence, ATB, Райкин и 5`nizza
Культурный июнь: в афише Evanescence, ATB, Райкин и 5`nizza [фото] 163 1

Вот и лето подкралось незаметно – самое время составить список мероприятий, которые вам хочется посетить и заранее отложить денежки на желанное.

Спорт

Боевой гопак и спас стали национальными видами спорта
Боевой гопак и спас стали национальными видами спорта 757 8

Это означает, что федерации этих видов могут претендовать на господдержку.

Тарас Степаненко стал отцом в третий раз
Тарас Степаненко стал отцом в третий раз [фото] 1007

В семье полузащитника "Шахтера" пополнение накануне матча против киевского "Динамо"

Поветкин выйдет на ринг против украинца Андрея Руденко
Поветкин выйдет на ринг против украинца Андрея Руденко 469

Экс-чемпион мира попытается вернуться после допингового скандала.