Живая древность планеты

Живая древность планеты

Молодой опоссум знакомится с жизнью.

Зверь сразу стал диковиной Нового Света. Как не раскрыть рот новичку, видя висящее вниз головой на длинном, как веревка, хвосте мохнатое существо. Час висит на суку, два… день висит… Это опоссум.

Интересны первые записи европейцев, увидевших опоссума. Некий Ле Муан д’Ибервилль в 1699 году сообщает: «Это животное с головой молочного поросенка и примерно его размеров, с шерстью барсука - серой с белым, - хвостом крысы и лапами обезьяны, а внизу живота у него имеется сумка, в которой оно производит на свет и выкармливает детенышей». Портрет опоссума нарисован довольно ярко и точно. В одном Ле Муан ошибался. В сумке детеныши не родились, хотя, как пишет историк Дж. Бейклесс, бытовала легенда, будто опоссумята «появляются, как почки на ветках деревьев, развиваются на материнских сосках и затем отделяются!» Сегодня, когда мы знаем о кенгуру и других сумчатых континента Австралии, особого удивления «ложный живот» опоссума не вызывает. Но Америка была найдена европейцами раньше Австралии, и мудрено ли, что опоссум возбуждал всеобщее любопытство. Нам и сейчас интересно узнать, что двенадцать - шестнадцать опоссумят, рожденных через две недели после зачатия, не имеют ни глаз, ни ушей - «один только рот, чтобы повиснуть на материнских сосках». «В это время мать не позволяет заглянуть в сумку, если ее даже за хвост поднять над костром», - пишет один «любознательный» европеец, испытавший, как видно, стойкость опоссума. За десять недель сидения в сумке опоссумята становятся похожими на мышей, а потом и на крыс, и наконец мать выпускает эту ораву детей на свет, но продолжает о них заботиться, обучает ремеслу жизни. 

БРЕМ в своей «Жизни животных» начинает рассказ об опоссуме очень нелестным словом: «Не отличается ни окраской, ни какими-либо привлекательными чертами характера и справедливо считается крайне противным созданием». «Вследствие вреда, который опоссум причиняет домашним птицам, если проникает на ферму, его всюду ненавидят и беспощадно преследуют», - читаем дальше. И заключение: «Он вял, ленив, сонлив и кажется отвратительно глупым… Если дразнить, то от него можно добиться лишь одного движения: он открывает пасть насколько может и держит ее открытой все время, пока перед ним стоят, точно ему вставили в рот распорку». Убийственная неприязнь. Человек от такой характеристики умер бы с горя. А зверю какая разница, тем более что он вовсе не так уж глуп и бесчувствен, каким показался Брему в неволе. В своих лесах опоссум проворен, умеет выследить белку, крысу, ловит лягушек и птиц, приметил гнездо индюшки - яйца его. Он хищник, но в голодное время не брезгует семенами, кореньями, молодыми побегами. На земле этот зверь неуклюж и бежит всего лишь со скоростью «доброго ходока». По этой причине в момент опасности он ищет спасения на дереве, и там, где погуще.

Так выглядел, по мнению ученых и художников, опоссум и миллион лет назад.
Так выглядел, по мнению ученых и художников, опоссум и миллион лет назад.

Курятники - его слабость. Подобно хорьку, опоссум до одури кровожаден. Задушив петуха, он не торопится скрыться с добычей. Он предается пиру, выпивая у поверженных кур только кровь. От крови опоссум как бы хмелеет, и нередко его находят спящим в курятнике. Можно представить негодование фермера при виде этой картины. Приговор всегда одинаков. Но бывает, опоссум все же спасается. Пнув напоследок разбойника, фермер считает дело оконченным. Но стоит человеку уйти, зверь открывает глаза и, поднявшись, трусцой убегает - он всего лишь прикинулся мертвым. Любую боль опоссум выносит, ничем не выдав притворства. Это единственный шанс спастись в такой ситуации. 

ПУТЕШЕСТВУЯ по Америке, на воле опоссума мы не встретили. Мы разыскали его в Вашингтонском зоопарке. Зверь в самом деле был неприметен - лежал в вольере, свернувшись калачиком, и только принесенная пища его слегка оживила. На клетке было написано: «Обычен в Америке». Другими словами, встретить его нетрудно. Зверь вполне процветает. Но, мало того, он лучше любого другого животного терпит превратности, чинимые человеком в природе. Опоссум приспособился жить даже в черте Нью-Йорка. Его замечали в десятке шагов от построек ООН.

Вы, возможно, подумали: «Это, наверное, сравнительно молодой, очень пластичный вид млекопитающих?» В том-то и дело, что нет. Древнейшее из животных! Человек со своими курятниками и небоскребами -  просто дитя по сравнению с этим зверьком. Опоссум живет на Земле семьдесят миллионов лет. И, считают, всегда был таким, каким мы видим его теперь. 

Я долго искал снимок опоссума. И нашел, наконец. Полюбуйтесь.

загрузка...
загрузка...

Политика

Рекорд: миграционная служба выдала более 20 тысяч биометрических паспортов за день
Рекорд: миграционная служба выдала более 20 тысяч биометрических паспортов за день 3

Биометрический загранпаспорт является условием для безвизового посещения Европы с 11 июня.

Украина открыла  беспрецедентное  дело против РФ из-за гибридной войны
Украина открыла "беспрецедентное" дело против РФ из-за гибридной войны 412 1

Следствие изучит, как Россия смогла сформировать через СМИ "ненависть к народам Украины".

Насиров 31 мая может улететь в США
Насиров 31 мая может улететь в США 185 1

НАБУ определяется, отпускать ли за границу отстраненного главу Государственной фискальной службы.

Происшествия

Видео: Львовский облсовет захватили  российскоговорящие молодчики
Видео: Львовский облсовет захватили "российскоговорящие молодчики" 1303 9

Неизвестные люди в камуфляже, которые представляются украинскими националистами, заблокировали работу сессии дымовыми шашками и газом.

Офис разработчиков сайта э-декларирования обыскивают полиция и налоговая
Офис разработчиков сайта э-декларирования обыскивают полиция и налоговая 223

Правоохранители изымают электронные носители для проведения экспертиз.

Друг погибшего Панкова:  Убийство Виктора – это борьба за контроль над  Укрспиртом
Друг погибшего Панкова: "Убийство Виктора – это борьба за контроль над "Укрспиртом" 732

Свою версию о том, почему было совершено покушение на помощника директора государственного концерна "Укрспирт", "КП в Украине" рассказал близкий знакомый покойного.

Общество

Ежегодно от табака умирают более 7 миллионов человек
Ежегодно от табака умирают более 7 миллионов человек 11

Всемирная организация здравоохранения призвала мир сильнее бороться с курением.

Где в Украине производят и продают поддельные лекарства
Где в Украине производят и продают поддельные лекарства 126

Эксперты рассказали, чем чревата покупка фальсифицированных препаратов, и на что обратить внимание при их приобретении.

В Днепре артисты театров требовали вернуть им прежние оклады
В Днепре артисты театров требовали вернуть им прежние оклады [фото] 229

Служители Мельпомены устроили костюмированный митинг у здания облгосадминистрации.

Светская хроника и ТВ

Адвокат Наташи Королевой:  Если мы выиграем суд, полетят чьи-то погоны
Адвокат Наташи Королевой: "Если мы выиграем суд, полетят чьи-то погоны"

"КП" в Украине" разузнала подробности закрытого судебного заседания по делу запрещенной на 5 лет в Украине российской поп-звезды.

Участница  Голоса країни - 7  Катя Чили:  Я исповедалась отцу Александру и мне стало легче
Участница "Голоса країни - 7" Катя Чили: "Я исповедалась отцу Александру и мне стало легче" 160

В гостях у "КП в Украине" побывала самая необычная певица в пространстве нашего шоу-бизнеса, которая рассказала нам о том как чувствовала себя в пространстве проекта "Голос страны" и какие отношения у нее сложились с Тиной Кароль и отцом Александром.

Мама победительницы  Україна має талант. Дети-2 :  Вероника хочет двухъярусную кровать и комнату как у Свинки Пеппы
Мама победительницы "Україна має талант. Дети-2": "Вероника хочет двухъярусную кровать и комнату как у Свинки Пеппы" 269

6-летняя Вероника Морская победила, сразив судей и зрителей народным пением.

Спорт

Свитолина начинает с уверенной победы на Roland Garros
Свитолина начинает с уверенной победы на Roland Garros [Видео] 136

Украинка в двух сетах обыграла представительницу Казахстана Ярославу Шведову и подтвердила свой статус фаворитки

Защитник  Динамо  уходит в турецкий  Бешикташ
Защитник "Динамо" уходит в турецкий "Бешикташ" 425

Турецкие СМИ сообщили, что Домагой Вида достиг соглашения о переходе в клуб из Стамбула

Бельгийский  Генк  выкупил у  Шахтера  контракт Малиновского
Бельгийский "Генк" выкупил у "Шахтера" контракт Малиновского 344

Украинский полузащитник подписал с бельгийцами полноценный контракт на 4 года